Pochodzenie i budowa planet

Układ Słoneczny (źródło: NASA)Przed ponad 5 miliardami lat nie było jeszcze Ziemi, Słońca, ani żadnych innych planet Układu Słonecznego, była natomiast wielka gwiazda, której historia dobiegała właśnie kresu. Końcem jej życia była gigantyczna eksplozja, która rozrzuciła jej szczątki w postaci wirującego dysku materii – protoplasty dzisiejszego Układu Słonecznego. Takich układów, jak dziś wiemy, jest we wszechświecie wiele, ale nasz jest szczególny, bo na nim narodził się człowiek.

Podczas lekcji, bogato ilustrowanej slajdami, poznamy dzieje Układu Słonecznego od jego zarania aż do dziś i zobaczymy, że ów układ to nie tylko Słońce i planety, ale też tysiące innych ciał, takich jak księżyce, komety, planety karłowate i planetoidy. Niektóre z tych ciał są podobne do Ziemi (te nazywamy planetami ziemskimi), inne – jak Jowisz czy Saturn - są zupełnie odmienne, ale wszystkie łączy wspólna historia: zarówno nasze ciała, jak i materia ciał kosmicznych zbudowana jest z atomów, które wydostały się przed 5 miliardami lat z wnętrza eksplodującej gwiazdy supernowej. Z tych wszystkich ciał kosmicznych Ziemia zajmuje miejsce szczególne, bo na niej pojawiło się kiedyś życie, a potem człowiek, ale takich kolebek życia mogło być więcej, bo warunki potrzebne do jego powstania istniały i gdzie indziej. Podczas lekcji zobaczymy, gdzie życie mogło powstać i dowiemy się dlaczego nie powstało (lub dlaczego przestało istnieć), a także gdzie możemy spodziewać się znalezienia jego dawnych, lub nawet obecnych, śladów.

M. Ryszkiewicz